Weiche

Die Weiche ist ein spezielles Teil des Bahngleises, das Schienenfahrzeugen den Übergang von einem Gleis auf ein anderes ohne Fahrtunterbrechung ermöglicht. Im Gegensatz dazu stehen Schiebebühnen oder Drehscheiben, die eine Fahrtunterbrechung erfordern.

Das Wort Weiche wird auch als übergeordneter Fachausdruck für Weiche, Kreuzung und Kreuzungsweiche verwendet, um die wiederholte, umständliche Aufzählung zu vermeiden.

Bei der elektrischen Modelleisenbahn werden Weichen entweder manuell gestellt (Handweiche, Vorbild: ortsgestellte Weiche) oder elektrisch durch einen Weichenantrieb (Vorbild: ferngestellte Weiche).

Weichen gehören zu den wichtigsten Bestandteilen einer Modellbahn. Sie haben unmittelbaren Einfluss auf die Gestaltungsmöglichkeiten des Gleisplans und die Funktionssicherheit im Betrieb.

Die einfachste Bauform einer Weiche (Standard-Weiche, Vorbild: einfache Weiche) ist eine Konstruktion mit nur einem Stamm- und einem Zweiggleis. Als Stammgleis wird bei geraden Weichen das Geradegleis bezeichnet. Das Zweiggleis ist das Gleis einer Weiche, das von dem Stammgleis abzweigt.

Von dieser Grundform ausgehend, gibt es je nach Erfordernis sehr viele unterschiedliche Weichenkonstruktionen. Es gibt auch bei der Modellbahn mehrere Bauformen von Weichen, z. B. Standardweichen, Schlanke Weichen, Bogenweichen, Kreuzungsweichen, Doppelkreuzungsweichen.

Für den elektrischen Anschluss und Betrieb der Weiche ist es wichtig, ob sie über eine Endabschaltung verfügtoder nicht. Für den Digital-Modellbahner ist wichtig: In einem Zweileiter-System ist nicht jede Weiche automatisch digitaltauglich. Für den Digitalbetrieb ist eine elektrische Isolation zwischen Herzstück und Weichenzunge nötig, wenn es sich um eine Weichenzunge aus Metall handelt. Andernfalls sind Mikrokurzschlüsse die Folge.

Für den Weichentyp bzw. die Bezeichnung einer Weiche gibt es einige grundlegende Abkürzungen, die sowohl beim Vorbild als auch bei Modellbahn Anwendung finden:

  • EW Einfache Weiche
  • DW Doppelweiche
  • ABW Außenbogenweiche, Y-Weiche
  • IBW Innenbogenweiche
  • Kr Kreuzung
  • EKW einfache Kreuzungsweiche
  • DKW Doppelkreuzungsweiche

Siehe auch Weichenantrieb.

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